77期修学旅行2日目その10

午後は仲間川マングローブクルーズに行きました。西表島大原港を出港して仲間川に向かうと、すぐに仲間橋が見えてきます。海水か淡水かに関係なくこの橋、河口から一番目の橋の手前が海、向こうが川に区別されるそうです。

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最初は川幅も広かったですが、しばらく行くといかにもそれらしい風景に変わりました。出港した時に降っていた雨も止んだので、みんな窓を開けて風景を楽しみました。

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『マングローブ」というのは「ジャングル」というのと同じで植物名ではないそうです。西表島のマングローブを構成するのは水際一番近いところに生えている「ヤエヤマヒルギ」と少し奥に生えている背の高い「オヒルギ」、この2種類が7割を占めるのだとか。

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他にもパイナップルのような果実をつける「アダン」もありました。ちなみにこのアダンの実、「ワンピース」に出てくる「悪魔の実」に似ていました。

終点の浅背にはイノシシがカニなどを掘って探した跡、空けた穴や足跡がたくさんありました。

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案内してくださった方が、帰りにここに住むいろんな生き物について説明してくださいました。下の画像は「ヤエヤマヒルギシジミ」。この大きさでシジミなんだそうです。さぞかし食べ応えがありそうですが、身は小さいし泥臭いしであまり美味しくないそうです。(笑)

現地に行かなければ絶対に分からない、いろんなことをたくさん学んでこのクルーズも終了。今から竹富島経由で石垣島に帰ります。

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